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Las de la foto son Phyllis Lyon y Del Marti, entre ellas suman 170 años de vida y son las creadoras del primer grupo pro derechos de las Lesbianas en el conservador EE.UU. de los 50. Hoy a las 5:01 de la tarde en el ayuntamiento de San Francisco, después de casi 6 décadas de noviazgo, han sido las primeras pareja del mismo sexo en casarse en California después de que el Tribunal Constitucional del estado considerara que la negación del derecho al matrimonio vulnera los principios básicos de igualdad que establece la constitución californiana. Lyon y Marti también fueron las primeras en casarse cuando el mismo alcalde decidió el día de San Valentín de 2004 abrir las puertas y casar a toda aquella pareja del mismo sexo que se pasase por el ayuntamiento en turnos maratonianos de hasta 24 horas hasta que días después esa desgracia que gobierna este país decidiera poner la maquinaria legal en marcha y le cortase las alas.

Como en cualquier cosa en esta ciudad, la controversia ha sido nula. El efecto llamada no ha sido tanto el de las parejas gays (cuyos grupos más representativos ha pedido que la cosa se controle y modere, que estamos de elecciones y no hay que dar muchos motivos a cierta escoria para salir a votar) , como de los grupos religiosos extremistas que han acudido en masa a protestar en la puerta del ayuntamiento desde zonas tan distantes como Texas y que han dado esa curiosa mezcla de grupo humano pro y contra totalmente respuetuoso con el prójimo tan propio de estas latitudes (donde unos y otros ponen la libertad de expresión a la altura de un mandato divino) y tan extrañas y enrarecidas para el que viene de una tierra de caínes (el que diga lo contrario es un miserable y toda esa acostumbrada pesca) como es la nuestra.

Los matrimonios que fueron anulados se volverán a repetir sin problemas aunque no es raro que las parejas que pudieron casarse hayan seguido llamandose marido y marido (esposa y esposa, etc) durante todo este tiempo y que entre medias haya existido una marea de bodas gay “ilegales” en el ayuntamiento cuya única ausencia era el sello oficial final que validaba el matrimonio ante el estado. Dado además que en este país no hace falta casarse en horribles juzgados o en el ayuntamiento y que que cualquiera puede casar y orquestar la boda -un amigo, un familiar- no es raro ver y asistir a increibles y creativas bodas en las playas o en medio de los enormes parques reuniendo a amigos y familia en torno a la pareja que más frecuentemente que no, tiene el mismo sexo. Mi novia ha tenido un papel más o menos importante en el legalización, la ONG en la que curra representó a la parte homosexual en la vista del Supremo y muchas de sus compañeras serán las primeras en casarse con sus novias en Oakland mañana por la mañana en una curiosa e indirecta forma de apreciación y premio del ayuntamiento de esa ciudad. Curiosa forma de terminar su tarea en su curro, ya que desde Agosto deja su trabajo (abrumada por la horrible burocracia propia de organigramas de varias páginas, algo que el que escribe conoce demasiado bien) sin tener aún muy claro que quiere hacer.

Con la excepción de San Francisco, que ha comenzado hoy, el estado completo comenzará mañana por la mañana a orquestar bodas (o aceptar matrimonios orquestados por terceros), con la excepción de dos condados en el medio del estado (la California rural acojona más de lo que parece) que han alegado “problemas de personal” por lo que no orquestarán ningún tipo de bodas, gays o hetero.

La foto es del Sf Gate el cual tiene un estupendo artículo sobre el tema
La CNN sin embargo (esa “otra” portadora del premio Principe de Asturias) dice que Estados Unidos se rompe (fachitas de barrio como Losantos podrían aprender de estos maestros, hay días en que creo que me van a matar de un infarto)
Si a alguien le interesa estuve allí sacando fotos y las puse en el flique

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Richard Dawkins at Pop!tech from EwS EwS on Vimeo.

El sábado pasado tuve el placer de acudir con Elia, otra migrante de la zona, a ver una conferencia de Dawkins en la universidad de Berkeley con motivo del tour que esta haciendo por varias ciudades estadounidenses sobre ateísmo con motivo de la publicación, hace ya bastante, de su “God Delusion“. Delusion en inglés significa directamente Ilusión -en el sentido de ilusión optica, no en el sentido de “que ilusion me hacen los Reyes Magos”-, el libro fue traducido al español como “El espejismo de Dios”, dándole un matiz suave al que me gusta cambiar por “engaño”, que es más adecuado al tono original de la edición anglosajona….

Berkeley es una de las ciudades donde se concentra la masa pensante y crítica de un país de más de 300 millones de personas. Un país tan brutalmente polarizado que es capaz de contener entre sus fronteras al MIT y al estado de Oklahoma (donde a día de ayer se aprobó por ley que sus estudiantes puedan contestar que la tierra tiene 6000 años y aprobar naturales tan campantes) sin desquebrajarse por el camino y cuya tensión social marca las tendencias que las organizaciones religiosas que otras democracias (como la patria) siguen peligrosamente de cerca. Berkeley es una ciudad donde la gente se divide entre los que estan a la izquierda de Mark y los que estan a a derecha de Lenin y donde alsolutamente cada metro cuadrado de pavimento esta cubierto por una protesta política diferente. Pasear por su campus provoca admiración (por su forma de vida y la masa cerebral que la rodea), desasosiego (al comprender como otras partes del país estan descomponiendo lo que de bueno siempre ha tenido) y sana envidia (por haber pasado mis años de estudiante en una muy española universidad-tugurio demierda donde el enseñarte a pensar queda sustituido por la adoración casi ritual -herencia fascista no me lo negueis- de una masa descerebrada de profesores dedicados tanto perpetuarse en su cargo como a replicar su miseria al meter a individuos de su misma bajeza intelectual en posiciones similares). La educación universitaria en este país (que ni es totalmente privada ni en muchos casos -como esta Berkeley del ejemplo- es mas cara que lo que tenemos en Europa) es lo que hace, queramos verlo o no, que este sitio este en la primera posición en ciencia, cultura e innovación y al ser mayoritariamente estatal contrasta con el resto del sistema social que al haber sido dejado en manos del capitalismo más salvaje, esta totalmente descompuesto hasta la raiz. Esta mañnana, un usuario de reddit (de San Francisco para mas señas) pedía consejo para vivir los menos de 10 años que le quedan ante la negativa de su seguro de pagarle los 3000 dólares mensuales que le cuestan las medicinas que le mantienen con vida. El consejo más recurrente es que emigrara hacia Europa para conseguir salvarse.

Ir a Berkeley a predicar sobre ateísmo (o sobre anarquismo, socialismo, feminismo o marxismo) es ir a un auditorio ganado de antemano a clamar consignas (interrumpidas por aplausos cada pocos segundos) que se repetirán y deshilarán durante semanas por una multitud que no ha dudado esperar durante horas formando colas kilométricas en torno al precioso campus (en cuyo centro hay un curioso campanario veneciano) mientras discutían acaloradamente del papel infantilizador que supone la religión en la personas y la necesidad (casi urgente) de extirparlo de la sociedad, casi quijurgicamente, como si de un tumor se tratase. Aún así, ver a Dawkins en vivo es puro espectáculo, por la humildad de su razonamiento (no podemos asegurar la existencia de Dios más allá de afirmar que hay una tetera de porcelana gigante girando en torno a la tierra), por la forma de desgranar el engaño colectivo que es la religión y por esa pinta locuaz de profesor que le hace saberse manejar en frente de un auditorio aún siendo consciente que, a su pesar, se esta convirtiendo en cabecilla de un movimiento inmenso, profundamente brillante y enfadado con lo que ve a su alrededor, que ha cobrado consciencia de sí mismo hace apenas unos meses y que tiene ansia de atacar, de forma correcta y racional pero agresiva, a la capa rancia de irracionalidad que ha cubierto la sociedad desde tiempos inmemoriales. Una forma no solo de salir del armario para los que somos ateos (darte cuenta de que no estas solo y hay gente a tu alrededor que no esta atontada) sino una forma de, como hicieron las feministas a principios del siglo pasado, empujar a la sociedad hacia nuevas formas de comportamiento, pensamiento, lenguaje y educación.

Dawkins fué enormemente paciente, no solo con las preguntas que hubo tras su conferencia (se me pasaron bastantes por la cabeza, sobre las diferencias religiosas a ambos lados del Atlántico o sobre la posible educación de hijos en un entorno aún hostil al ateísmo), sino con la firma de sus libros -de nuevo formando una enorme cola- a la salida del teatro. Ir con Elia, que no lo conocía, me dó la oportunidad no solo de hablar de su obra, sino de mi interpretación personal de la religión y de como creo que afecta en la vida de mucha gente que aprecio. El comentario del evento en el estupendo blog de Elia es bastante completo y mejor que el que doy yo, asi que mejor no repetir conceptos y mandaros directamente a que lo leais, que merece la pena.

Por cierto, la conferencia fué muy similar (con muy pocos cambios) a la que lleva un par de años dando en varias partes del mundo. Pese a que todo lo que dijo fue grabado por una muy joven asociación de estudios ateos de Berkeley (cuyo nombre es SANE, un juego de palabras que literalmente significa “cuerdo”), pero por lo que he visto aún no ha sido puesto en línea por lo que, en casi de que alguien tenga curiosidad, pongo arriba el vídeo de una conferencia muy similar que realizó en Pop! Tech en 2006 y que se puede decargar aquí mismito.

El Billboard Liberation Front (Frente de liberación de las vallas publicitarias) ha retocado la pasada noche varios anuncios de ATT situados en calles y carreteras de la zona de San Francisco, para indicar el amor que tiene la operadora dominante de este país (una telefónica aún más arrogante e imbécil si cabe) por hacer pasar los datos de absolutamente todo el que pone el pie en este país a la NSA.

La nota de prensa del BLF no tiene desperdicio:

The Billboard Liberation Front today announced a major new advertising improvement campaign executed on behalf of clients AT&T and the National Security Agency. Focusing on billboards in the San Francisco area, this improvement action is designed to promote and celebrate the innovative collaboration of these two global communications giants.

lo de “on behalf of clientes” me ha llegado al alma. El BLF lleva unos cuantos años dando lo mejor del Culture Jamming en la ciudad (no es del todo correcto, debería decir intervenciones de guerrilla en el discurso público o apropiación de los símbolos capitalistas impuestos, que suena más pedante) La mayoría de los franciscanos los conocen por su costumbre de cambiar cualquier anuncio relacionado con el gobernador Swarzenegger por referencias a varias de sus películas.

Aunque el grupo sea nativo de San Francisco (en este país hay desgraciadamente pocas manifestaciones culturales de este tipo pocas millas tierra adentro), el lugar elegido para la acción es significativo. En Abril de 2006, Mark Klein, un antiguo empleado de AT&T, que trabajaba en uno de los mayores switches de la compañía en el país (situado en el barrio de SoMa en San Francisco) se soltó de la lengua y denunció que la operadora dominante ha estado colaborando con la NSA desde hace décadas y que gracias a la permisividad (si no apoyo directo) de la administración Bush, esta colaboración se ha estrechado en los últimos años. Klein comentó que conocía la existencia de un sistema de monitorización del tráfico de llamadas e Internet en la habitación 641A del edificio de ATT en SoMa, además de otras posibles habitaciones negras de las cuales no tenía toda la información de su localización. Sus declaraciones hicieron que la Electronic Frontier Foundation presentara una denuncia contra la compañía hace ahora justo un año que fue aceptada (pese a las alegaciones de ATT y el gobierno) el pasado Agosto y del que Wikipedia tiene exhaustiva información tanto de la denuncia en sí, como de una segunda denuncia por parte de la ACLU (una especie de ángeles protectores de los derechos individuales que se tiene “el cielo ganado”) como de los detalles del juicio. La polémica suscitada hizo que la administracón Bush se aligerara a modificar los términos de la FISA (una ley de 1978 que regula el SIGINT o espionaje de señales y que prohibie a la NSA expresamente el espionaje a ciudadanos americanos en comunicaciones que se realicen exclusivamente dentro del país), no solo permitiendo el espionaje de comunicaciones nacionales sino garantizando la inmunidad retroactiva a las compañías que (como ATT) hayan colaborado en el pasado. La modificación de la FISA se debatió en la Cámara de Representantes americana hace escasas dos semanas y provocó que en cualquier sitio de noticias geeks del país no se hablara de otra cosa que de iniciativas para llamar y presionar a los representantes en la cámara (algo muy americano), con el resultado de que no solo se rechazara la modificación de la ley, sino que se decretara la eliminación de la misma en periodo de pocos meses. Para quien le interese el tema de la próxima elección, decir que en la votación anterior a que llegara a la cámara (donde se aprobó la ley) Obama votó en contra de ampliar la ley, McCain votó a favor y Hillary ni se presentó a votar.

Uno puede pensar que son cosas de americanos y que no nos afectan, pero solo hay que abrir una consola y teclear un traceroute a donde uno quiera para darse cuena que la gran mayoría de sus conexiones (su correo, sus búsquedas) pasan de una u otra manera no solo por Estados Unidos, sino por la zona de la Bahía de San Francisco, con lo que de una u otra manera habrán sido monitorizadas o copiadas en la central de datos de ATT en SoMa.

La denuncia de la EFF y Mark Klein fué la inspiración para la creación de un estupendísimo documental del programa FrontLine de la cadena pública PBS: Espiando en el frente doméstico. La PBS es una red de emisoras de Televisión y Radio públicas en el sentido americano de la palabra (viven a través de donaciones, no tienen publicidad y al contrario que sus equivalentes europeas, no pertenece al estado) que tiene a veces una serie de joyas de radio y televión que conviene no perderse y que por su temática (totalmente contraria al gobierno y las corporaciones, de las que no depende económicamente), resulta una de las mejores opciones para la información en el país y casi una quimera si la comparamos con esos altavoces de propaganda política y adoctrinamiento que suelen ser (salgo excepciones) las cadenas “públicas” europeas. El documental de Frontline, que explica detalles de como la NSA coloca sus habitaciones negras o como es su sistema de monitorización (que acojona) puede verse íntegramente el línea en el sitio de la PBS.

Links
Galerría de arreglos del BLF en flickr (esta de aquí es sencillamente brutal)

La sonrisa canalla con la que suelo llegar ciertas mañanas a la oficina se me va quitando conforme Obama va ganando puntos y mis compañeros me miran como diciendo a quien vas a venir tu ahora a presumir de gobierno progresista, prenda. Nada más aterrizar uno aprende que el ser europeo conlleva una serie de connotaciones grabadas muy profundamente en el imaginario colectivo americano, como el hecho de llevar zapatos diferentes, comer porciones pequeñas con pocos ingredientes, beber café como un cosaco o ser absolutamente snob con cualquier tema que roce la política. Aunque me encante martirizarlos con el y en mi país hay matrimonio gay y cosas por el estilo, he aprendido que desde hace muchos años el español no puede ir dando lecciones de democracia a nadie (el extranjero que sepa algo del tema nos recordará lo bien que salimos en la foto de las azores, la nula separación de la Iglesia con nuestras instituciones, el chiste del ácido bórico o la manifestación de familias homófobas de hace tres días y medio en Madrid, por poner unos pocos ejemplos) por lo que cuando me pongo serio sigo opinando por lo bajito lo que pasa en el país en el que vivo. Como muchos otros dichos, los yankis no tienen esa expresión de que “todos son iguales” que tenemos en la España futbolera (ese país donde hasta los taxistas son de derechas), que no es más que otra manera una forma de justificar que existan ciertos parásitos en nuestra instituciones y una manera de parar las ganas que nos saltan a algunos de salir a la calle a darle dos hostias no a ciertos políticos, sino a los que los votan, que son los que tienen peligro. La no existencia de ese relativismo hace que la gente se tome las cosas con seriedad, con una filosofía de vida determinada (que demasiadas veces es ruín, estúpida y asesina) pero intentando al menos buscar formas de justificar sus creencias políticas, estudiando con lupa los programas electorales y sopesando cuidadosamente las posibles acciones de cada voto. Obama es un producto de la vergüenza que parte del país siente por su actual presidente, que le hace buscar candidatos en el lado opuesto del espectro.

Lo mejor que esta dando Obama a mis queridos yankis es un motivo para creer en el vecino. Al menos temporalmente ya que en las primarias democráticas los candidatos suelen moverse al lado izquierdo y social del espectro político (el plan de sanidad de Hillary, por ejemplo -que al final es lo que le esta dando más votos- es un calco del que existen en muchas comunidades autónomas españolas), pero una vez convertidos en presidenciables suelen moverse inmediatamente al centro para buscar el voto de los indecisos, que parece que siempre son los que terminan decidiendo la cosa aquí y en casa, ya saben, Zapatero tragando saliva y comiendo con los obispos y toda esa pesca…. De todas maneras esa confianza y ese nuevo orgullo que el americanito esta recuperando se manifiesta en multitud de expresiones artísticas e idioteces con las que me tropiezo todos los días, desde los stencils que pavimentan las calles de Dolores park hasta este “barack obama is your new bicycle” que uno sospecha que ha sido obra de algún compañero de curro (por el diseño, por el contenido, porque salió prematuramente en el canal de IRC del curro y porque esta en la línea de las idioteces que nos soltamos a cada momento) pasando por formas un poco más serias de explicar porque este candidato tiene una percepcion como este par de videos montaje de la revista Good Magazine (los mismos que hiciseron ese estupendo ranking nuclear del que hablé por aquí hace casi un añito) en los que se explican las diferencias básicas entre Hillary y Obama.

Editado, ya hay spin offs de Hillary, Michelle Obama, McCain…. aun me cuesta creer que la gente pille dominios para hacer ciertas cosas y aun espero la posible versión Española del falso Mariano Rajoy

how caucus works

El gráfico muestra el reparto de ciudadanos en los diferentes Caucus de Iowa según partidos.

A esta hora del dia (19:40 de la Costa Oeste) aun hay tiempo para votar. Al contrario que en España, la promoción electoral esta permitida en el mismo día de las elecciones siempre que se respete una barrera de 30 pies alrededor de los colegios electorales y desde la oficina hasta casa he tenido tiempo de que me asalten por la calle gente disfrazada de Obama, Obamas en coche saludando y regalando caramelos cual rey mago y varios cientos de simpatizantes de Obama a cada pocos metros sosteniendo carteles enormes con el nombre del candidato negro. Sabiendo que desde la oficina a casa cruzo cuatro de los barrios con mayor inmigración de la ciudad (Craigslist esta en una zona de mayoría asiática, vivo en una zona que, pese a estar gentrificada y llena de “niños ricos del Silicon Valley”, aun conserva su mayoria latinoamericana y entre medio solo tenemos en barrio hippy) no me quiero ni imaginar lo que puede ser la calle en otras zonas de la ciudad -donde la densidad de votantes es mayor- a estas horas.

Ayer, en una de las charlas sobre pensamiento a largo plazo dadas por la fundación Long Now, Stuart Brand preguntó en el escenario por la intención de voto. La mayoría por Obama era abrumadora solo seguida por el grupo (también numeroso) de los que no votamos en este país, los votantes de Ron Paul y muy de lejos, tres o cuatro pro-Hillary mezclados con aislados votantes republicanos. Si fuera nuevo en la ciudad correría al teclado contando que el voto esta cantado pero la experiencia (llegué a este país un par de meses antes de las pasadas elecciones y noté la disonancia entre lo que decía la calle y lo que pasó en otros estados), me habla de que San Francisco es una burbuja cultural y lo que pase aqui nunca se reflejar ni en otros estados ni en otras partes de California.

Sean como sean los resultados, el actual rechazo que tenemos a Bush y el interes que en Europa estan despertando las elecciones primarias nos esta sirviendo para entender un poco como funciona la política en esta parte del mundo. España ha sido siempre una sociedad altamente jerarquizada y nos resulta mucho mas normal que los propios caciques del partido de turno elijan con su dedo omnisciente quien será su sucesor (dando la espalda a lo que piensen sus posibles votantes) que el hecho de que sea el propio pueblo el que decida quien los representará en la carrera presidencial.

Los diferentes partidos estadounidenses (de los cuales no hay solo dos, por cierto) tienen reglas diferentes para elegir a sus candidatos que generalmente se basan en un sistema indirecto de elecciones a nivel estatal las cuales dan un numero determinado de delegados (que corresponde con la población del estado con respecto al conjunto del país) que votarán en una elección final. Por si fuera poco, existe una nueva capa de “indirección” ya que en el partido demócrata, no todos los delegados tienen porque votar lo que le correspondería, existiendo un grupo de llamados “superdelegados” (generalmente miembros del congreso u oficiales con cargos) que tienen la libertad de usar su posición para votar lo que consideren oportuno (esto, aunque sorprendente, es común en un país donde los congresistas suelen votar individualmente no siguiendo necesariamente las doctrinas del partido). Gane quien gane en la votación demócrata, las acciones de los votantes se enfocarán en localizar (aqui hay una lista parcial, aunque no se conocen todos) y presionar a los superdelegados.

El sistema de asignación de delegados, por cierto, varia de un estado a otro y de un partido a otro (el partido demócrata de California por ejemplo reparte sus delegados proporcionalmente a los votos conseguidos por los candidatos). Quitando esas diferencias, la votación es generalmente similar a lo que tenemos en Europa: edad mímina de 18 años para votar, existencia de colecios electorales abiertos durante toda la jornada, voto secreto y recuento posterior.

Entre los diferentes reglamentos de cada estado hay varios que han conservado los caucus, que son formas de voto tradicionales que se remontan a los orígenes de la democracia en el país y que cuentan con diferencias según los partidos que los lleven a cabo. En los caucus demócratas, por ejemplo, los estados se dividen en prefecturas (unas 1700 en el caso de Iowa) que abren en colegios, institutos y oficinas públicas en horario no comercial y donde los vecinos de ciudades y pueblos se reunen a la hora exacta de la apertura para anunciar su intención de voto. Una vez comenzado el periodo de decisión los ciudadanos se agrupan según su candidato preferido, caminando hasta las esquinas preasignadas para cada uno de los candidatos a las primarias y allí se quedan hasta que los demás ciudadanos han ejercido su derecho de elección, momento en el que se efectua un primer recuento. Los votos de este primer recuentos son válidos para todos los candidatos que han superado un cierto umbral (generalmente 15%) y no válidos para los candidatos más minoritarios, cuyos grupos se disuelven inmediatamente. En este momento comienza la segunda votación y los grupos cuyos votos han sido contados pueden elegir a representantes para tratar de convencer a los ciudadanos de los grupos que no han sido contados del las bondades de su candidato, teniendo para ello solo unos minutos en los que se generan pequeños “mítines” improvisados. Los ciudadanos que han quedado relegados tienen la opción de cambiar su intención o salirse del caucus y hacer que su voto no se cuente (un equivalente a nuestro voto en blanco). Este proceso continua hasta que todos los votos han sido contados y todos los ciudadanos han elegido candidato, momento en el que la prefectura enviará (siempre en carta tradicional) los resultados a la sede central del partido demócrata del estado. En los caucasus republicanos, el voto es secreto (pese a que se vota de manera masiva, todos juntos, en colegios electorales similares) y los candidatos no elegidos son nombrados, momento en que los delegados responsables de la persuasión suben a un escenario para esgrimir de manera pública (y de modo general, a simpatizantes y no simpatizantes) de porque es necesario el voto para su candidato.

Las reacciones de estados de la Costa Oeste a los Caucus varían entre el estupor y la aceptación de que son una manera inteligente de juntar a los ciudadanos para tratar temas de los que no se suelen tratar en sus comunidades. En el conjunto de los estados (y en los veintipico que votan hoy) la eleccion es de forma tradicional y los ojos de EE.UU. estan puestos en gigantes como California, cuyos delegados definiran de forma definitiva quien irá a la carrera por la Casa Blanca.

CNN. Iowa Caucus
Desmoines Register: Infografía sobre los Caucus (de donde he tomado la imágen)
Wikipedia tiene una breve explicación de como funcionan los caucus666666666666666666666666666666666666666666666666
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Make (una revista de bricolage mediohacker perteneciente a O´Reilly) informa que artistas electronicos de Boston han llenado hoy la ciudad de figuras creadas con Leds y alimentadas por baterias para recordar el semi-prank que hace un año se organizó en la misma ciudad con motivo de una campaña de marketing. La fecha 01/31 (recordad que los yankis ponen el més primero) se ha convertido con su corta edad en un especie de aniversario anarquista similar al cinco de Noviembre, fecha en la que Inglaterra celebra el día en el que Guy Fawkes intentó volar su parlamento.

Turner TV contrató a Peter Berdovsky, un artista bielorruso exiliado en EE.UU. para que organizara una campaña de marketing de guerrilla con motivo del estreno de la película de Aqua Teen Hunger Force. A Berdovsky no se le ocurrió otra cosa que llenar diversos rincones del país de leds formando las figuras de diversos personajes de la película. Los muñecos brillaban en la oscuridad y tenían una plataforma con imanes que hacía que pudieran ser colocados en pareces, carteles de tiendas o farolas sin problemas. Durante semanas no pasó nada hasta que a la paranoica policía de la ciudad de Boston vió uno de los muñecos, no se le ocurrió pensar otra cosa que los cacharros eran realmente bombas (como tienen cables, botones, pilas y luces…) y procuró a cerrar inmediatamente las calles cercanas, movilizó a cuerpos de bomberos, ambulancias y aviación y cerró varios puentes de acceso conforme las patrullas iban informando de más apariciones. Curiosamente Berdovsky y su equipo vivían en la misma ciudad, por lo que pudieron mezclarse con la multitud y grabar a los equipos de los paranoicos policías, las brigadas de salvamento, los helicópteros de TV que informaban en directo e incluso el momento en que los artificieros intentaban desactivar los primeros muñecos. La patética acción policial desembocó en una ola de coñas desde diversos medios que terminó con las disculpas de la propia productora de la serie, un pago multimillonario de Turner a la ciudad en concepto de indemnización y el Terrorist Hoax Improvement Act, como fue llamada a una nueva ley estatal aprobada a toda prisa para tener resquicio legal contra todo aquel que desde entonces tuviera ganas de juerga.

Flickr tiene unas cuantas fotos de los muñecos en construcción , wikipedia un desglose de la historia y por aquí hay un vídeo explicando como se montó la campaña.

Cuando la Red era jóven y casi usada únicamente por académicos la gente se comunicó y se encontró durante más décadas vía Usenet Fue la forma común de comunicación preferida cuando la red era algo pequeña y familiar y todo el mundo usaba la dirección real de correo electrónico en los mensajes (no había spam y cada uno esperaba con alegría que alguien lo contactase) y uno casi se sabía los nombres de pila de cada uno de los que participaban en los foros. El setimiento de intimidad estaba basado en la existencia de un conjunto de reglas de cortesía mantenidas de forma no escrita entre los usuarios que hacía que cada post, mensaje fuera cuidadosamente escrito, contrastado y lo suficientemente inteligente para mantener el interés de la comunidad en el foro.

La paz se rompía cada Septiembre cuando las universidades se llenaban de nuevos estudiantes que acudían en masa a Usenet ansiosos por probar una de esas conexiones a la red de las que solo sabían de su existecia por pocas películas y libros. La comunidad existente se veía alterada mietras los universitarios se daban cuenta del contraste que tenían con los antiguos y se adaptaban a las normas de los diferentes foros. Las coñas con Septiembre eran normales en Usenet y reconocidas incluso por los nuevos, pero el poco número relativo de subscripciones por año hacía que la red creciera notablemente sin afectar la calidad ni el equilibrio. Septiembre era el més de adaptacion de los nuevos. Los cambios eran pequeños y se amortiguaban.

Todo cambió en Septiembre de 1993. Con la web naciendo, AOL, que por aquella época era el principal proveedor telemático de EE.UU., decidió abrir las puertas de Usenet a sus entonces cientos de miles de usuarios, mucho menos preparados y dispuestos a aceptar ninguna norma de etiqueta que los universitarios. La comunidad Usenet reaccionó violentamente hacia AOL, acusádola de no avisar a los usuarios de que no estaban accediendo a servicios privados de la compañía y su comportamiento y la inundación de tonterías que soltaban en cada uno de los foros (mucho mas allá de la capacidad de la red de reeducar usuarios), estaba arruinando una de las mejores formas de comunicación y colaboración que había existido durante más de una década. Desde entonces, el flujo de nuevos usuarios no dispuestos a reconocer y aceptar normas no ha parado y ese més de adaptación que Usenet pagaba como precio a su crecimiento nunca acabó.

Dave Ficher, en un histórico post en Enero de 1994 en alt.folksore.computers (donde un usuario horrorizado se lamentaba porque al ver que alguien preguntaba por enésima vez como borrar un fichero en el grupo de gurús de Unix) denominó la fecha en que AOL abrió la caja de pandora el Septiembre eterno que nunca acabó.

Lo cierto es que Septiembre de 1993 acabó hace algo más de dos años. El 9 de Febrero de 2005 una AOL moribunda anunció que cerraba sus puertas a Usenet pero el daño cultural ya había calado en la historia de la Red. Al contrario que en la vida real, donde la mezcla, los mestizajes o las migraciones mejoran los procesos culturales en una zona geográfica, Internet vive e un contínuo estado de Zona Temporalmente Autonoma que hace que surjan sitios y comunidades que atraen un grupo de individuos con intereses comúnes y cualificaciones similares que se retroalimentan y les hace disfrutar de su compañía y el cambio de conocimientos y opiniones en un florecimiento de duración fija y casi determinada que con la fama y los procesos inherentes a una geografía de red (los ricos se hacen más ricos, los famosos más famosos) se llenan constantemente de usuarios muy diferentes al resto que no pueden ser asimilados rápidamente por la comunidad, destroyéndola a largo plazo y haciendo que las mentes más brillantes y los espíritus que le dieron vida al principio emigren creando (desgraciadamente por la falta de uniformidad) nuevas comunidades diferentes con los vestigios de la primera. Los ejemplos son claros, slashdot, kuro5hin, digg (e incluso reddit) fascinaron al mismo tiempo que se pudrieron y los procesos, que son siempre los mismos, se repiten con más velocidad creciente y uno solo se da cuenta cuando casi inconscientemente se toma los crispis por la mañana mirando varios sitios de noticias mucho antes que losq ue utilizaba hace solo unas semanas.

En esa transformación de las comunidades, los usuarios que las conforman reconocen los que la pudren. A menudo, como los pioneros de Usenet de hace 20 años, los denuncian y los señalan con el dedo y frecuentemente la suerte hace que estos usuarios se concentren en zonas alejadas de la red sin tocar viejas comunidades. Aquí en EE.UU. la coña sigue siendo, como en el chiste de XKCD de arriba, los cantidad de idiotas que comentan tanto en youtube como en otros blogs y en España, tal y como mi amigo Jorge comenta, lo que da de hablar es la gramática de los que se dan cita en fotolog. Quizá por un efecto red (o por el huevo y la gallina) ciertos usuarios son reluctantes a entrar en ciertas zonas de la red hasta que se llega a un tipping point de idiotez que les atraiga y se refugian creando comunidades (no temporales) con cierta retroalimentación de idiotez.

Tener zonas localizadas de idiotas significa tener una plataforma estable de contenido. Una plataforma aislada, homogénea y autónoma es perfecta para cualquier tipo de análisis y los veteranos de la red estan empezando a vengarse de la usurpación de las comunidades de la mejor manera que saben: con la construcción de herramientas en lugar de vieja e inefectiva construcción de normas. Hay varios proyectos destinados al analisis de los patrones de conducta y los comentarios que sueltan estos usuarios utilizando clasificadores que no son otra cosa que programas que mediante determinan la distribución estadística de términos (o conjuntos de términos) determinan el grado de similitud de un texto con un conjunto de textos modelos (un filtro bayesiano es simplemente un clasificador con dos categorias). Stupidfilter es una platadorma que, analizando los contenidos de youtube, es capaz de predecir el grado de estupidez del usuario y eliminar sus mensajes para mejor lectura. El sistema tiene una seccion de estupidez aleatoria que muestra como asocia un nivel de idiotez a un texto tomado al azar como modelo. De la misma forma, este otro proyecto usa spambayes (un clasificador que aunque generico, se enfoca al mail) para detectar estupidez y borrarla usando greasemonkey de automaticade nuestra navegación para siempre, poniendo así fin de una vez a aquel histórico eterno Septiembre.

Eric Raymond, The Jargon File: September that never ended

Llamenme geek si quieres, pero durante años (5, exactamente) la noche de Halloween era para mi la del torneo internacional de nethack, un juego viejo de laberintos, con sabor a 8 bits y que tiene ese noseque (como el vim, como gnu screen) que hace que sepas que vas a seguir utilizándolo y jugandolo hasta el día que te mueras. (termino el post y me pongo a jugar por cierto). Más adelante me vine por estas tierras y me dí cuenta que la realidad del halloween es muy diferente a la distorsinada versión hollywoodiense que tenemos en nuestras cabezas europeas.

La fiesta grande de mi barrio por estas fechas no es Halloween, sino el día de los muertos la próxima noche del 2 de Noviembre donde las calles se llenan de tamales, calaveritas mejicanas, fotografías de los que se han ido y cantos y monumentos alegres en la pequeña Garfield Square donde las familias centroamericanas sacan a relucir pertenencias, joyas, libros y apuntes de los que ya no estan y estan deseosos de contarles sus vidas (sentados en sillas o en mesas camillas que traen al parque, junto a cafe y pastas) a los que quieran escucharlas. En Mission, el halloween se sigue pronunciando con acento muy latinoamericano y los niños, en su mayoría bilingües, se acercan por todas las casas pidiendo los caramelos para (tras dar las gracias en perfecto ingles) comentarle a sus padres en castellano que es lo que han conseguido. Suelen cortar las calles y muchas casas victorianas suelen estar abiertas, decoradas por dentro y llenas de familiares o amigos preparados para representar su papel en las improvisadas casas encantadas y muchas terrazas de mansiones se convierten en discotecas para chicos donde anonimos vecinos pasan mp3s en los portátiles para que los niños del barrio bailen y se diviertan. Halloween es una fiesta muy suburbana y tuve que medio aguantar la cara de “esto no es como era” de mi novia durante todo el paseo mientras me fascinaba haciendo fotos a muchos zumbaos (estamos en San Francisco después de todo) que sustituían los típicos regalos de las fechas por paseos en coches mutantes, performances artísticas o música salida de la ecológica electricidad de dinamos conectadas a bicicletas situadas en la calle donde los paseantes podían subirse a pedalear y contribuir unos minutos a que siguiera la música que sonaba por las callejuelas.

Halloween es una fiesta para los adultos. Y es lo que no nos cuentan. Como en los Carnavales del otro lado, aquí dicen que el día es una excusa para que “los tios nos vistamos como tías y las tías como zorras” (no son palabras mías, aunque con lo que vi el año pasado la calentura me duró hasta casi Diciembre) y en San Francisco la fiesta solía empezar en Castro St. (en el corazón del barrio gay) donde unas 100.000 personas se encontraban disfrazadas a beber o escuchar los conciertos antes de dispersarse hacia las muchas fiestas que se celebrarban en las casas de la zona para al día siguiente, cayera en lo que cayera, hacer un call-in-sick a la empresa y decir que se había pillado una gripe prematura. Desgraciadamente, el año pasado alguien se coló con una pistola y logró colarle tiros a nueve personas (entre ellas a una embarazada que recibió un tiro en la cabeza a pocos metros de donde estábamos) por lo que por supuesto, la fiesta (y no las armas) este año ha quedado prohibida y ha recibido una ceremoniosa (y cachonda) sepultura por los vecinos de la zona. Me contentaré con ver los crios, las bicis mutantes, la energía proveniente de bicicleta y la agustia por la niñez suburbana perdida de mi novia durante un par de días. Justo hasta el día de los muertos.

EE.UU. fué una de las 17 naciones que en 1875 firmaron la Convention du Metre por la creación de estándares métricos (España también estuvo entre las firmantes) y la adopción de las unidades que hoy son comúnes a más de 200 países. Hoy es uno de los tres países (junto con Birmania y Liberia) que siguen sin adoptar el sistema internacional de manera regular.

El país ha tenido un intento serio adicional de adaptación al sistema métrico. En 1975 el Cogreso pasó el Acta de Conversión Métrica para que en 1982 el entonces presidente Reagan (que entre otras maravillas quitó los paneles solares instalados por su sucesor Carter que alimentaban de forma total la Casa Blanca) cancelara totalmente el proyecto de conversión alegando su alto coste.

Ametrica! es un proyecto de Amy Wag en el que se incorporan elementos de marcado métrico en objetos cotidianos (bolsas del super, taxis, marquesinas) permitiendo la interactuación con “el nuevo sistema” de modo directo en lugar de por comparación con el sistema imperial, con lo que se evita el problema de perpetuar la dependencia. El proyecto ha sido galardonado con el premio Adobe de diseño. 2006.

Sabiendose acorralados y tras tener varios desastres como la pérdida de la Mars Orbiters por la NASA (la agencia espacial trabajaba en pulgadas mientras que Lockeed Martin, uno de los constructores, usaba el sistema métrico, por lo que los calculos fallaron), y a la vista de que el panorama iba volviendose cada vez más bizarro (hasta 2001, el mercado de valores fraccionaba las acciones de bolsa en piezas de a ocho españolas). EE.UU. ha hecho tímidos esfuerzos por adaptarse al sistema métrico. Prácticamete todos los envases que se venden estan marcados con ambos sistemas como se muestra en la foto. En enero de este año la NASA (que había llegado a la luna midiendo en millas) anunció que dejaba para siempre el sistema imperial, la ciencia y la medicia suele usar casi exclusivamente el sistema métrico (lo que hace por ejemplo que existan tablas de conversión en los hospitales) y la legislación penal desde hace unos años utiliza nuestro sistema para el establecimiento de límites en la posesión de sustencias, lo que hace que en California todo el mundo sepa que una onza son 28 gramos y medio, al ser el límite legal de posesión de marihuana.

Vía Infosthetics

Paul Kinsella dejó deliberadamete 100 carteras idénticas delante de cámaras ocultas para analizar si los que la encotraban decidían devolverlas. Cada cartera contenía dos dólares y 10 céntimos en metálico, un supuesto cheque regalo de 50$ y un carnet de conducir con la dirección clara del supuesto dueño (además de otros objetos que suelen encontrarse en las carteras, como notas o tarjetas de visita) como puede verse en la descripción del experimento.

De las 100 personas que “tomaron parte” en el test, 74 fueron honestas y devolvieron las tarjetas con todo su contenido, 26 se quedaron con ellas (ojo que tenía solo dos dólares) de las cuales tres intentaron usar el cheque regalo. Los resultados se dividen por sexo, edad (aprox) y raza y el sitio contiene hasta vídeos del encuentro e imágenes de satélite de las localizaciones de las distintas carteas.

La cosa queda más como una anécdota que otra cosa. La muestra es algo pequeña y eso, junto con la aleatoriedad de la misma (los que pasaban por allí) y el uso de una cantidad monetaria fija y pequeña y en lugares más o menos similares no puede considerarse ni como representativa de ningún grupo específico ni como un estudio medianamente serio de las actuaciones de diferentes conjuntos poblacionales (por lo poco que me acuerdo de estadística de carrera). De todos modos si es interesante el observar que (contra todo pronóstico ya que a veces pienso que tendemos a pensar que todo el mundo es malo y ahí afuera solo hay dragones) 3 cuartos de los que encontraron carteras con calderilla se dieron la molestia de devolversela a su legitimo dueño.

Aunque no se relaciona ni de lejos (ya que son bromas mas que estudio) Craigslist ha sufrido casos parecidos de intentar analizar el comportamiento que se supone privado. Hace cosa de un año a un tal Jason Fortuny no se le ocurrió otra cosa que colocar un anuncio falso en la sección de “casquete rápido” de CL Seattle pidiendo algo de BDSM pal cuerpo y publicó todas las respuestas con fotos y sonidos en la encyclopaedia dramática (al loro con la foto que puso) a lo que le siguió una copia idéntica en CL Portland. Wired lo catalogó de sociopático en su día y uno, que se gana la vida como se la gana y que ve muchas cosas por estos ojitos solo piensa por un lado que este el reverso del anonimato que queda implícito en el sistema y por otro que el exponer claramente con tus datos reales de primera algo que no quieres que se sepa a un total desconocido es síntoma de no haber entendido del todo que nos hemos metido de cabeza en una sociedad cada vez más transparente y pública. Por otro lado el pasado Mayo alguien (con más ganas de coña que otra cosa) escribió un missed connection falso de una chica en CL New York para ver quien contestaba. A los que lo hicieron les contestó “estas escribiedo a mi novia, gilipollas!”.

The Lost Wallet Project

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