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El video es un avance minusculo del clasico estudio de William H Whyte  realizado en 1980 en las inmediaciones de la placita del edificio Seagram de la ciudad de Nueva York. A lo voayeur, a lo orwelliano y a lo londinense, Whyte planto camaras de monitorizacion a lo largo y ancho del espacio urbano y se limito a analizar al detalle como la arquitectura de un espacio publico determinaba las pautas de comportamiento de sus usuarios. Como el sol y la sombra a las diferentes partes del dia moldeaban la masa usuarios, como los escalones eran usados como improvisadas garitas de observacion y como las esquinas reunian a los usuarios mas propios a charlar en conversaciones improvisadas.

Durante decadas, el ayuntamiento de la ciudad de los rascacielos tuvo un pacto tacito de permitir a los constructores agregar unos cuantos pisos mas a sus nuevas torres con la condicion de que crearan espacios urbanos publicos y gratuitos. Las plazas, como se llaman en ingles (ligero seseo de la z a lo andaluz) recuerdan muy de lejos a los espacios urbanos patrios del mismo nombre. Los americanos han adaptado libremente terminos de los idiomas que traian los inmigrantes europeos para desproveerlos de su contenido y arrinconarlos en una esquina del espectro significativo. Una plaza no es una plaza, un patio no es un patio, un gelato o un panini (en plural porque si) recuerdan a sus acepciones originales en cuantos son variaciones muy concretas de sabores y formas. En Estados Unidos, las plazas son caricaturas muy simplificadas de la interaccion que viven las homonimas europeas (olviden crios corriendo o viejos dando de comer a las palomas) , en San Francisco solo conozco un lugar que muy remotamente me recuerda a una plaza europea, arrinconada entre cuatro calles a la salida de la autopista. Una de las multiples casualidades no esperadas de la interaccion humana.

La simplificacion de los espacios de interaccion humana ayuda a su estudio: los espacios y los usuarios son lo suficientemente honogeneos para poder repetir las observaciones y aplicar las conclusiones. Una vez visto el video, observamos como espacios similares sirven para que los usuarios de manera inconsciente, repitan su comportamiento. La arquitectura de un espacio de uso publico se utiliza simbolicamente como medio de sincronizacion del comportamiento. La forma determina la funcion. Los usuarios se comportan del modo esperado por semejantes que a su vez usaran al usuario como modelo para su comportamiento.

Al igual que en el espacio fisico, la arquitectura del espacio publico electronico determina su uso. El secreto del exito de Wikipedia no es que los usuarios se hayan animado unos a otros a escribir texto de calidad y hechos constratados (en la mayoria de las veces) ni que el objetivo de la wikipedia atraiga solo a un tipo de usuario altruista muy determinado. Su exito (ademas de su capacidad de agregar texto)  reside en que es infinitamente mas barato borrar una vandalizacion o un dato incorrecto que crearlo.  Una sola mirada basta para revertir un cambio, accion que sera proclive a su vez a evaluacion por los usuarios que le sigan.

La mision de los que nos sentamos todos los dias delante de aplicaciones sociales es la de entender que la arquitectura que creamos modela el comportamiento de los que la usan. Que el respeto y el poder que se le da al usuario transpira y pasa por las finas hebras digitales. Que minusculas acciones como crear diferentes tipos de usuario segun su contribucion no obtienen el resultado buscado de mayor colaboracion sino solo subdividen a los mismos y los enfrenta entre ellos. Entender conceptos como el de la horizontalidad radical y la familiaridad en sus formas que gozan los espacios urbanos que nos atraen son fundamentales al replicar esas leyes humanas al ambito digital y crear espacios de cooperacion humana que perduren en el tiempo y sean lo mas agradable posible a los usuarios.

The Social Life of Small Urban Spaces se ha reeditado hace casi nada y viene con el DVD del estudio completo (un torrent!) . La pelicula, completa y seguro que no soy el primero en notarlo, recuerda en cierto modo a Kitchen Stories ,una pelicula noruega en la que un etnografo estudia a un hombre soltero en su cocina sentandose en una silla de juez de tenis y anotando todos los movimientos que el sujeto realiza por la habitacion. La arquitectura de la cocina, como la de la plaza en Nueva York determina el desarrollo completo de la historia.

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Music Box es una herramienta creada por la estudiante del MIT Media Lab Anita Lillie para la visualización y categorización de colecciones musicales basadas en el análisis automático de las catacterísticas de cada canción: duración, tempo, instrumentos, género, et siendo en parte una automatización de lo que Pandora lleva mucho tiempo haciendo a mano.

El software permite la visualización de la colección musical en diferentes dimensiones seleccionadas por el usuario o propuestas automáticamente, utilizando magistralmente la semi-cuarta dimensión en forma de grados de color para especificar canciones que, aún sin compartir componentes musicales, se encuentras cercanas al género en el cual están situadas (la dimensión representada por el color es simplemente una categorización dentro de un grupo musical determinado). Así mismo, permite la reproducción musical estableciendo patrones dentro de la visualización con los que se componen listas de reproducción. La herramienta, en su presentación y movimiento recuerda al Trendalyzer de Hans Rosling.

El weblog del proyecto contiene varios posts sobre la historia y evolución del mismo, incluyendo un vídeo (en quicktime) sobre varias características de la versión final del programa.

(vía Reddit)

Code Swarm es una visualización de los commits de los repositorios (alerta palabro) de diferentes proyectos de software libre diseñada por Michael Ogawa y realizada en processing. La animación muestra los nombres de los autores conforme van llegando al proyecto y los ficheros (en rojo) y documentos (en azul) que van creando así como su interacción con los mismo según su cercanía al centro del círculo que los representa. Al contrario que los procedimientos de creación de software en la mayoria de las empresas, donde hay un equipo de (product|project) managers, leads y demas, el modelo bazar en la creación de software libre es totalmente orgánico lo que da pie a un tipo de visualizaciones más centrada en la forma en que interactuan los diferentes elementos en juego que en la creación pura de contenedores de información.

Code Swarm de Michael Ogawa en su página en UC Davis
Vídeos de Code Swarm en Vimeo

The Machine That Changed the World es el documental más largo y uno de los más exhaustivos sobre la historia de la computación nunca realizados. Como buena cantidad de los documentales que puede llamarse como tal, fue producido por la BBC y pese a su antiguedad (es del 92) su aparición, éxito y caida en el olvido (no sale ni en Wikipedia) lo ha mantenido en esa zona intermedia que es el imaginario colectivo alimentado por horribles y gastadas cintas de VHS y versiones del libro que para la ocasión escribió el productor de la cinta Jon Palfreman.

Es una historia pre-web, dividida en cinco partes centradas en los aspectos electrónicos de los ordenadores cuyo principio trazan a Babbage y Ada (oh Ada) Lovelace y los humanos que por aquellos entonces calculaban constantes universales de cabeza y la máquina diferencial y analitica para pegar un salto de 100 años y situarse en el Z1 y esa pandilla de nerds que no tenían otra cosa que hacer que descifrar códigos de encriptación nazis en Blechley Park. En este periodo del documetal Derek Jacobi (el Senador Sacchus de Gladiator) en el papel estelar de Alan Turing. La segunda trata sobre esos monstruos enormes de IBM que tanto irritaban a los hippies y de la tercera a la quinta nos centramos poquito a poquito en el ordenador personal comenzando por el diseño de interfaces que acercaron las máquinas a nuestras abuelas cuyo inspiración última vino de la mano de Engelbart, su NLS, su idea majadera de montar un enlace de comunicaciones electrónicas entre Palo Alto y San Francisco en plenos años 60 y la primera videoconferencia del mundo en La Madre de Todas las Demos (video. Esta tercera parte tiene entrevistas con Engelbart, Ted Nelson (xanadu), Mitch Kapor (en su epoca pre-Chandler, cuando aun no era la comidilla y el cachondeo del Valle), Bill Gates, Woz, Steve Jobs, Larry Tasler (con el que tuve el inmenso honor de currar años ha) y prácticamente todo el que era alguien en esa época. Quien quiera indagar en esta era dorada de la informática tiene el estupendísimo libro What The Doormouse Said (un estupendo libro cuyo protagonista es un Engelbart obsesionado por hacer avanzar a la raza humana, donde se investiga el orígen del Silicon Valley como inevitable consecuencia a la ola de espiritualidad que desde décadas dominaba en la zona) o la más suave versión Antena 3 de Piratas del Silicon Valley. La cuarta parte, sin salirse de las máquinas caseras trata de la Inteligencia Artificial, con entrevista a Minsky, Moravec, Claude Shannon y John McCarthy (el padre del Lisp) y la quinta se mete muy muy timidamente en las redes de ordenadores y en lo que aquel entonces era Internet.

Quienes regalan el esfuerzo de digitalizar y poner vídeos en Internet son en muchisimos casos aónimos usuarios sin más ánimo que el que una idea se difunda o una imágen se disfrute. Condicionantes legales imponen que sea muchas veces imposible el agradecer este interés y sacrificio pero en este caso, por el tema y la edad de la cinta se conoce con nombres y apellidos quienes se han currado el proceso de digitalización, limpiado y puesta e línea: Simon Willinson (que lo mismo te crea django que openid, te arregla un descodido o te quita un fregado) y Andy Baio, fundador de upcoming.org (un servicio estupendo de sincronización de eventos que Yahoo!, como es su especialdad, compró por una millonada para dejar morir por no querer-poder meterle una puta línea de código en años) y editor del estupendísimo Waxy.org usando una cinta perdida en los archivos de la Universidad de Portland.

La primera parte del documental esta en el vídeo de arriba, la segunda, tercera, cuarta y quinta estan para ver en waxy y la descarga completa del documental (algo más de 3 Gb) en torrent. Que lo disfruten.

Cuando uno viene a California directamente de la patria se sorprende (todo el mundo dice lo mismo) de la gran cantidad de toponimos españoles que tenemos en la zona, por un lado la gran cantidad de referencias religiosas de santos y vírgenes, por otro los nombres de ciudades, calles y barrios que recuerdan aun vagamente y con impresiciones linguisticas por el tiempo pasado su origen colonial español.

Existen dos metodos por los que los imperios colonialistas cambian (cambiamos) los toponimos de los lugares invadidos: El cambio por la fuerza como forma de imposición del lenguaje dominante o la apropiación de nombres relacionados con el lugar. El mapa contiene una descripción de los orígenes de los nombres de estados y ciudades del continente americano, mostrando por un lado las amplias bolsas de imposición de las potencias colonizadoras o países de orígen de las primeras oleadas de inmigrantes (español, inglés, portugés, holandés) y por otro como las zonas conquistadas posteriormente recibieron un trato diferente y en muchos casos respetaron los topónimos originales o usaron palabras existentes en el vocabulario local para designar los nuevos estados. Aunque a primera vista pueda pensarse que el mapa relaciona los lugares cuyo idioma fue respetado, un vistazo al mapa de la distribución de idiomas precolombinos en Norteamérica que tiene wikipedia nos muestra que muchos toponimos (Ontario, Missisippi, Wyoming) fueron incorrectamente desplazados de sus lugares originales en tiempos de la colonización y muchos de los nombres que parecen originales son solo transcripciones de insultos o denominaciones peyorativas con los que los nuevos colonizadores referian a los indígenas.

El mapa nos muestra una historia de colonización e imposición, mapas de inmigración con sus orígenes, nos habla de respeto aparente y en sus imprecisiones topográficas nos describe como fueron los movimientos migratorios de los colonizadores. Nos describe el desprecio de la lengua y la población autóctona y en la desaparición de mucha de la riqueza cultural y linguística original, nos habla de masacre, genocidio y olvido impuesto a la posteridad.

Como cualquier tipo de visualización, un mapa puede ser una relación objetiva de la realidad de una zona o contar con una capa de subjetividad y de protesta no evidente, con suficiente espacio para que el que lo consulta saque sus propias conclusiones y descubra relaciones que por ser generadas e interpretadas por uno mismo y en sus propios términos no solo le quedarán mejor grabadas, sino que tenderá a compartirlas intentando mostrar su personal punto de vista. Es ese toque de sorpresa y no evidencia (la mejor información es la no evidente quiza por no comprender las intenciones del autor) que Tufte gusta de crear en sus visualizaciones.

En sus formas más extremas, los mapas pueden ser una declaración explícita de intenciones. Subvertir los elementos cotidianos de la cartografía tradicional trastoca las formas de ver la realidad a las que estamos acostumbrados evidenciando las relaciones de poder que estan escondidas en las decisiones aparente más simples de diseño tradicional de mapas (donde poner el norte, el tipo de proyección). An Atlas of Radical Cartography es una colección de diez mapas y diez ensayos sociales desde la globalización a la basura, desarraigo y visibilidad, deportación y migraciones. Los mapas que hojeamos deliciosamente, subvertidos y transformados a lo máximo (no por ello haciendolos más irreales) hacen de marco a reflexiones sobre nuestra percepción (inherentemente manipulada) de las diferentes realidades sociales y flujos de poder en los que vivimos inmersos escritos por personas que genuinamente tienen cosas que contarnos, que han esperando pacientemente que nos dieramos cuenta de las ideas dispuestas casi subliminalmente en sus mapas y que una vez establecida la primera percepción como forma de bienvenida, apertura de mente y cambio de paradigma nos asaltan al cuello para terminar de darnos lecciones magistrales de interpretación de la realidad.

Los mapas son conocidos y antiguos. Muchos de ellos han sido descritos en este blog en posts muy anteriores. De los más famosos los de Institute for Applied Autonomy iSee (que mapean desde hace una década las cámaras de vigilancias de Nueva York y muestran en un plano los caminos posibles para evitarlas todas) y los Surveillance Camera Players, grupos de actores en varias ciudades norteamericanas cuyas actuaciones se ejecutan siempre en frente de cámaras de vigilancia, ante la antenta y atónita mirada de vigilantes como único público.

La aparición patria es doble. Por un lado la tremenda humillación de habernos una vez mas convertido en un país arrodillado y siervo al un punto central en la operación Rendición Extraordinaria en la que la CIA desplazaba presos sin juicios a centros de tortura en África y Europa del Este mostrado (¿caricaturizado, avergonzado?) en los mapas de Mark Lombardi y Ashley Hunt por otro como referencia de la mano de An Arkitektur (que estudia los esfuerzos de nuestra querida Unión Europea por mantener lejos a los que buscan asilo político) sobre la tremenda agua fresca que representa aquel mapa clásico de Hackitectura para Fadaiat que desquebrajó las relaciones norte y sur a ambos lados del estrecho cambiando totalmente las formas y los modos de compartición de conocimiento y personas y subvirtiendo la división Europa-África por la creación de un espacio de flujos común para nuesto encuentro y comprensión mutua.

  • An Atlas of Radical Cartography tiene un estupendo sitio con descripción del libro y detalles sobre su exposición itinerante. El libro esta a la venta en Amazon (aunque los hijos de puta llevan tres semanas sin enviarme la copia que les pedi)
  • Radical Cartography es un estupendo blog (?) con multitud de proyectos relacionados sobre el tema (de donde he sacado la imágen superior)
  • En su proyección, radical cartography ha tenido el detalle de usar la proyección dymaxion en lugar de la más tradicional (y tremendamente injusta) de Mercator, con lo que Groenlandia no tiene el tamaño de África ni Alaska parece tener tres veces el tamaño de la Unión Europea.
  • Regine de WMMNA (si estuviera soltero le pediria que se casase conmigo yamismo) describe el libro en sus términos.
  • Si alguien no lo vió y quiere ahondar hablé de sistemas de proyección cartográfica y el Institute for Applied Autonomy hace bastante (ya que estamos os recomiendo de nuevo los estupendos libros libres del Critical Art Ensemble)

No todo el mundo percibe el color de igual modo ni define de la misma manera su apreciacion por el color. A mi excompañero de curro Lukas Biewald (uno de esos ingenieros de veintipocos recien salido de Stanford, de esos que aparecian por el departamento cada pocas semanas, suficientemente inteligente para que el que escribe llegara a temer que ingenieros más veteranos orgizaran un concilio en los baños para hablar de su posible asesinato) no se le ha ocurrido otra cosa que presentar varios colores aleatorios a los usuarios de Mechanical Turk y pedirles que nombraran el color que veían. Las dos dimensiones de esta subjetividad, color y resultado, estan representadas tanto en un sistema de exploración que han motado (y que permite buscar por nominacion o tonos) como en el siguiente esquema.

La base de datos completa esta disponible para descarga y analisis. El estudio imita a uno mucho más completo que realizó la Universidad de Berkeley en los 70 (The World Color Survey) que intentó verificar la hipótesis de que personas de distinta cultura e idioma materno perciben y definen el color de modo diferente (algo que he podido comprobar a veces con mi pareja, sobre todo en tonos extremos y mezclas de colores) y cuyos resultados fueron publicados y están en línea.. El sistema medianamente funciona porque todas las culturas tienen nombres definidos tanto para objetos cotidianos (ojo, boca) como para los colores (de hecho, los sistemas de lexicosintaxis, que permiten determinar la cercanía, y por tanto la historia común, de dos idiomas, se basa en la comparación de una serie definida de 200 palabras que se consideran universales). El problema es cuando estos colores dejan de ser formas puras o estándar y pasan a tonos extremos cercanos a otros colores. Los americanos, como son para todo, tienen un sistema “oficial” y estandarizado de nominación de colores creado por el NIST que permite comprobar las diferencias entre su nomenclatura y la que solemos usar en países Europeos.

Link: Dolores Labs, donde empieza el azul y termina el rojo

La imágen es parte de un espectacularísimo poster publicado en 2003 por la firma inglesa FibRedesign con motivo del 75 aniversario de Motorola que contiene absolutamente todo el diálogo que mantuvieron por radio los tripulantes del Apolo 11 y la estación de tierra (31.260 palabras de las cuales solo 10 son mundialmente conocidas). Motorola creó el equipamiento de radio instalado en el Apolo 11 y módulo lunar aunque la parte más interesante del conjunto es el ordenador de abordo, el Apollo Guidance Computer (ACG para los amigos) , un bichillo de 2mhz con 4k de memoria que ha sido objeto de culto desde los 60 hasta el punto de existir una legión de piraos que lo construyen desde cero en el garaje de su madre. El poster tiene un tamaño DIN A1 y esta disponible para su decarga e impresión.

Hace un par de días el editor de Techcrunch pedía a gritos que alguien solucionase su problema con el email (al ser un sistema de comunicación asíncrona se crean muchos vacíos resultante en conversaciones perdidas y correos nunca contestados). Una de las primeras soluciones al problema de la economía de la abundancia la dío Xobni, startupcilla que basa su modelo de negocio en el análisis de datos resultante en las comunicaciones del outlook, yo lo se por la prensa y por ese vídeo en el que Bill Gates (como siempre, agarrandose las manos nerviosamente a lo Montgomery Burns) presentaba el producto (ahora que caigo, ¿este tío no se jubiliaba ya de una puta vez?), pero al residir exclusivamente en esa plataforma, me he tenido que enterar por la prensa.

Como cualquiera sabe las visualizaciones de datos muestran patrones y lagunas, y cuando analizan nuestro comportamiento nos muestran crudamente lo que de bueno o malo tenemos. Mail-Trends es un modulillo en python permite visualizar el comportamiento de nuestro correo pegándose a nuestro servidor IMAP y analizando patrones tales como threads, horas a las que más escribimos, quien nos escribe más y cuando, el tamaño de lo que recibimos o cuales son las listas de distribución que nos envían mas tráfico. La gráfica de arriba muestra el comportamiento de mi correo del trabajo durante el año pasado (los ciclos muestran más o menos las personas con las que colaboro en los diferentes proyectos, lo cual da un patrón claro).

El problema es que el software es muy alfa, da muchos fallos y esta casi enfocado a google mail (lo cual hace que gente como Andrew de Infosthetics lo llame erroneamente “análisis de gmail”). Ya que google (como cualquier empresa grande y arrogante arropada por legiones de usuarios analfabetos funcionales que lo mismo te hablan de informática que de albañiería o de furbo) ha decidido pasarse la implentación IMAP (que tiene un par de décadas) por el forro de los huevos tal y como denuncia su propio autor , cualquier pieza de software que espere el formato específico de google tiene que ser modificado y parcheado consecuentemente (lo cual en este código se hace cambiando las líneas principales de mail.py), por lo que necesita el trabajo extra para que funcione si estamos haciendo las cosas debidamente y usando un proveedor IMAP libre, propio o respetuoso con el protocolo.

Mail trends , en google code
Persistent info – Mail trends (web del autor con sus motivos)

Un titulo alternativo para este post sería “Gráfico idiota del NYTimes del día” pero casi que queda mejor así. Mira que nunca me atrajo el rol (el de mesa, grrrrr), pero casi casi que cumplo una cantidad importante del resto del gráfico.

Exposed to D&D early in life? por el NYTimes , reacción preciosa a la muerte de Gary Gygaxpor XKCD , reacción de un lolcat.

El grafico es una visualización del NY times publicada el pasado sábado que muestra las ganancias de películas desde mediados de los 80. Uno puede ir al principio de gráfico y ver los éxitos de la época (Top Gun por ejemplo) y comprobar que muchos de ellos no llegaban a la mitad de las cifras que cosecha cualquier producción con un éxito moderado hoy en día. Colectivamente, aunque muchos de nosotros vaya al cine menos y no nos hayamos comprado un DVD en años estamos gastando (o los estudios ganando) más en películas que hace pocas décadas. Según un artículo de Slate de hace tres años, a finales de los años 40 el 100% de los beneficios de las cinematográficas venia de la venta de entradas de los cines, el balance cambió con la aparición del vídeo en los 80 (donde la importancia de la entrada de cine pasó a ser de solo un 55% del total de ingresos) y pasó a caer por debajo del 15 en 2005 (con la tele y el vídeo proporcionando el otro 85 restante).

De todos modos, el gráfico es un ejemplo perfecto de como se puede representar un información con más de dos dimensiones en un entorno bidimensional. Uno puede navegar temporalmente, ver la aparición y muerte de la recaudación de la película, su género y su volúmen y picos de ingreso. El espacio de información son las variables que podemos usar para comunicar diferentes datos a la audiciencia y pueden ser simples subidas en un espacio de ejes, como variaciones en el color, en el tipo de letra o en las formas de interacción con el usuario. Esta visualización del NY Times hace un uso estupendo de su espacio de información: ninguna variable esta tomada al azar y nada esta dándonos información superflua, no hay cambios del tipo de letra aleatorios, no hay cajas de texto, flechas que no indiquen nada ni ningún tipo de adorno.

La arquitectura de la información moderna se puede dividir en dos pilares representados por dos arquitectos americanos: Saul Wurman (que es un obseso de la claridad y reducción de la información a la mínima y más bella parte, la esquematización y el cuidado en los detalles -además de ser el fundador de las jornadas TED– y Edward Tufte, que basa su filosofía de diseño en el aprovechamiento máximo del espacio en el que basamos nuestra presentación. Wurman es autor del famosísimo Understanding USA y Tufte es conocido por ser quien trajo a la luz a uno de los documentos históricos que mejor hace uso de la representación multidimensional en un espacio de dos dimensiones: la descripción de la marcha de Napoleón hacia Rusia realizada por Charles Joseph Minard en 1869.

El documento minard es una descripción en un mapa (supuesto) de Europa de la marcha de las tropas napoleónicas entre 1812 y 1813 desde Francia de donde partieron casi medio millón de soldados hacia Rusia, de donde regresaron menos de 4000. La dirección de la marcha muestra el movimiento de las tropas en Europa así como la unión de tropas adicionales de apoyo, un número próximo a cada anexión muestra la cantidad de nuevas tropas así como las muertes realizadas. El grosor de la línea representa el tamaño (generalmente menguante) de las tropas napoleónicas y los colores muestran el camino de ida (en claro) y de vuelta (en negro). La escala inferior indica los cambios de temperatura y como éstos se relacionan con las pérdidas de tropas.

Minard fué el pionero no solo de la representación estadística “bella” sino que fué el primero en crear un gráfico con alma. El documento minard tiene alma y expresa sentimientos y al tenerlo en las manos uno comprende que es un alegato (tardío) contra las guerras y las invasiones.

Etienne Jules-Merey
(el mismo que es famoso por esas estupendas fotografías que estudian el movimiento de las aves) fue el primero en dar publicidad al al gráfico y Tufte considera que el documento Minard es “el mejor gráfico estadístico nunca creado”. No es casualidad que el documento tenga un papel primordial en la obra del arquitecto americano y que (desde Visual Display of Quantitative Información) sirva de base a muchos y diferentes capítulos sobre claridad y expresividad de la información.

Anteriormente a Minard hubo tímidos intentos por dotar de un mejor sentido práctico a la estética de la información. Galileo por ejemplo representaba en el siglo XVII de representar la forma de los cuerpos celestes de forma incrustada en el texto (con el mismo tamaño que la fuente que usaba) o publicitó su descubrimiento de manchas solares usando una serie de dibujos que formaban una especie de película para mostrar no solo las manchas y su forma, sino su movimiento temporal y por tanto, el movimiento del Sol.

Tufte en un obseso de usar la máxima expresividad que nos permita el medio, de estudiar la resolución de los instrumentos con los que trabajamos y de asignar significado inequívoco en la creción de diferentes variables (color, forma, volúmen) para la creación de un entorno simple, representativo y cómodo para el ojo. Sus gráficos invitan a (mediante el uso de herramientas como el orden de presentación de los elementos) que los usuarios descubran información por sí mismos -no resaltando la intencionalidad o predisposición del diseñador- y creen una dinámica interpersonal que nos permita dar un significado, invitándonos a compartir nuestros descubrimientos como propios. Los gráficos que Tufte enseña siempre tienen más de un nivel de evidencia y datos muy concisos y claros para dar credibilidad al conjunto. La credibilidad, dice, es de lo que viven los arquitectos de la información.

Una buena parte de su discurso lo basa en la crítica al modelo de presentación de información del PowerPoint (que no comunica absolutamente nada) y a la descripción de los small multiples, pequeñas figuras estadísticas inspiradas en los gráficos de Galileo tremendamente fáciles de comparar, o los sparklines, cuya descripción puede leerse en este estupendísimo extracto de su Beautiful Evidence.

En su opinión el buen diseño resalta la claridad y el malo la estupidez y sus libros son muestra completa de sus teorías. Hace cosa de 3 semanas tuve la suerte de poder ir a una de sus clases en San Francisco y los libros que nos entregaron en la puerta (los cuatro que ha publicado sobre el tema, desde Beautiful Evidence -que en contra de la opinión de todos es el que menos me llama la atención- hasta Envisioning Information o Visual Explanations) estan cuidadosamente realizados. Casi a mano. El papel es increiblemente rugoso y hay muchos elementos pegados, sobresalientes, como en los libros que teníamos de pequeños donde salían los personajes de cuento y podíamos moverles las manos y abrir las puertas. Comentó que de media tarda siete años en realizarlos y que puede pasarse meses eligiendo que pegamento usar en las construcciones o que tipo de letra o color para los diferentes ejemplos que pululan por las páginas. Curiosamente y como contraste, me comentó al acercarme para que me firmara los libros y comentarle donde curraba que Craigslist es su sitio de Internet favorito “no tenemos diseño porque no lo necesitamos, mostramos la información claramente, sin añadidos artificiales. Sin mierda” me comentaba después de medio discutir con una empleada de Microsoft y charlar con la mitad del equipo de diseño del Iphone que en ese momento estaba en la sala. Es muy curioso que el primer (y único por lo que sospecho) piropo al diseño de nuestro sitio venga de una persona así.

Tomé muchas, demasiadas notas en la charla de Tufte. Al ritmo de posteo que llevo no creo que sea capaz de poder describir todo lo que aprendí en ese día y todo lo que voy conocienod a través de sus libros pero en Internet hay recursos de sobra, no solo su propio sitio personal (al loro con el foro, que es de lo mejor que hay) como las numerosas notas de gente que pasó anteriormente por la clase. El hecho de que Craigslist me haya pagado la clase y los materiales es quizá signo de que por fin estoy empezando a convencerlos de que nos deberíamos tomar la estructura de representación de la información de manera un poco más seria y quizá en los próximos meses o años tenga más dedicación en tareas más relacionadas en la forma en que presentamos los datos que disponemos a los usuarios. La personalización y la búsqueda de información a veces no es un problema necesariamente algoritmico, sino que muchas veces tiene que ver en la manera en que los datos son presentados y consumidos por los usuarios.


El gráfico de arriba, para terminar, esta basado en un estudio de 1999 llamado ThemeRiver (aunque en los 60 ya había modelos similares que otro día comento) y actualmente puede encontrarse en muchísimas aplicaciones como esta estupenda visualización interactiva de lo hábitos de consumo de música en LastFm.

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